A funeral during the day

בײַ טאָג אַ לװײה

This is a setting from a poem from Sutzkever’s 1976 collection “Lider fun togbukh”. It speaks of the poet going to a funeral by day and a concert in the evening – balancing past and present, misfortune and luck like a pair of milk pails.

Its date of composition is 2009 – it was performed at the JMI Yiddish song school and at Spiro Ark in 2009.

Source: Lider fun togbukh page 32

By day a funeral by night a concert,

and I come to one and the other, so it is destined

A pair of milk pails is destined, on a neck,

two full pails of misfortune and luck

If one bucket hangs empty, it can be

that the second one can never be full

The salt would not feel its taste and it would

pay a fortune for seven salts

And light would become wrinkled and sick

were it not for a shadow it would be a drink

By day a funeral by night a concert,

and I come to one and the other, so it is destined

And feel the intermingling of earth and music;

the full pails of misfortune and luck

Together, together, the there is here

And a ray bends to swim to the bottom

So is the connection of scythe and stalk

So is the unity of fiddler and tune

So was and is fraternity

So a man and wife are joined

Bay tog a levaye bay nakht a kontsert

Un kumen say dortn say do, iz bashert

Bashert a koromisl oyfn genik

Tsvey fulinke emers fun umglik un glik

Az leydik volt hengen an emer, kon zayn

Di tsveyter volt keyn mol keyn fuler nit zayn

Di zalts volt nit filn ir tam un zi volt

Far zaltselekh zibn an oytser batsolt

Un s’likht volt gevorn in kneytshn un krank

Ven s’volt nit a shotn, im zayn a getrank

Bay tog a levaye, bay nakht a kontsert

Un kumen say dortn say do, iz bashert

Un filn dem ziveg fun erd un musik

Di fulinke emers fun umglik un glik

Tsuzamen-tsuzamen der dortn iz do

Un s’beygt zikh a shtral tsu dershvimen tsum dno

Aza iz di shaykhes fun kose un zang

Aza iz di eynhayt fun fidler un klang

Azoy iz farbridert geven un faran

Azoy iz farglidert a froy mit a man

בײַ טאָג אַ לװײה, בײַ נאַכט אַ קאָנצערט

און קומען סײַ דאָרטן סײַ דאָ איז באַשערט

באַשערט אַ קאָראָמיסל אױפֿן געניק

צװײ פֿולינקע עמערס מיט אומגליק און גליק

אַז לײדיק װאָלט הענגען אַן עמער, קאָן זײַן

דער צװײטער װאָלט קײן מאָל קײן פֿולער ניט זײַן

די זאַלץ װאָלט ניט פֿילן איר טעם און זי װאָלט

פֿאַר זאַלצעלעך זיבן אַן אוצר באַצאָלט

און ס׳ליכט װאָלט געװאָרן אין קנײטשן און קראַנק

װען סיװאָלט ניט אַ שאָטן אים זײַן אַ געטראַנק

בײַ טאָג אַ לװײה, בײַ נאַכט אַ קאָנצערט

און קומען סײַ דאָרטן סײַ דאָ איז באַשערט

און פֿילן דעם זיװג פֿון ערד און מוזיק:

די פֿולינקע עמערס פֿון אומגליק און גליק

צוזאַמען־צוזאַמען דער דאָרטן איז דאָ

און ס׳בײגט זיך אַ שטראַל צו דערשװימען צום דנאָ

אַזאַ איז די שײַכות פֿון קאָסע און זאַנג

אַזאַ איז די אײנהײַט פֿון פֿידלער און קלאַנג

אַזוי איז פֿאַרברידערט געווען און פֿאַראַן

אַזױ איז פֿאַרגלידערט אַ פֿרױ מיט אַ מאַן